Pobreza menstrual: el problema que no existe

Por: Mariana Ospina, Andrea González, Vanesa Osorio y Vanessa Eusse

(26 mayo, 2022)

Foto: Vanesa Osorio y Vanessa Eusse

Según la Real Academia Española (RAE) la menstruación es “Sangre procedente de la matriz que todos los meses evacuan naturalmente las mujeres”, sin embargo siendo algo inherente de la mujer, que se relaciona con su dignidad humana y su derecho a la salud, en Colombia existen mujeres que no tienen la economía suficiente para cargar con el gasto que es menstruar.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) indicó que “El inadecuado Manejo de la Higiene Menstrual, puede afectar la salud, la dignidad y la privacidad de millones de niñas y mujeres a diario”. Pero en el año 2021 fueron aproximadamente 691 mil mujeres cabezas de hogar o cónyuges del jefe de hogar que no tuvieron los recursos suficientes para comprar productos de higiene menstrual.

Mira aquí un informe completo sobre la contaminación que generan algunos productos de higiene menstrual.

Una mujer cuenta con diversas opciones para atender su periodo menstrual que varían en costo y preferencia: toallas higiénicas (6 mil pesos paquete por 10), tampones (8 mil pesos); se debe además tener en cuenta que en los últimos años se ha vuelto importante el cuidado del medio ambiente, Duver Alvarez Rivas ingeniero ambiental afirma que al año se tiran 432.000.000.000 de toallas es decir 13,99 cada segundo; por esto hay nuevos productos como: la copa menstrual (entre 30 mil y 100 mil pesos), toalla de tela ( entre 10 mil y 30 mil pesos), panty absorbente (65 mil pesos). ¿Pero qué tan accesibles son para las mujeres?

Tomado de: DANE

Conoce aquí el impacto ecológico que producen los productos de higiene menstrual 

Entonces ¿Qué hace una mujer que no cuenta con el dinero para comprar productos de higiene menstrual?, estas personas menstruantes deben acudir a ropa, trapos, papel higiénico, medias y cualquier recurso que les pueda servir, pero esto trae consecuencias en la salud; Javier Castro Solís ginecólogo y obstetra, miembro de la Federación Colombiana de Obstetricia y Ginecología asegura que “estos implementos además de ser insuficientes para contener la descarga menstrual, permiten el crecimiento de bacterias y hongos que pueden originar infecciones como vaginosis bacteriana y vaginitis micótica”.

La salud mental de las mujeres que no tienen acceso a productos dignos para su menstruación también se ve afectada, Johana Eusse Flórez, psicóloga, especialista en intervenciones psicosociales considera que “las mujeres de bajos recursos que no pueden adquirir a estos productos de higiene, pueden llegar a sentirse con un poco de frustración, debido a que la mujer generalmente acude al autocuidado y cuando no se puede suplir esta necesidad puede generar baja autoestima, angustia, deseos de aislarse de su vínculo social que la rodea y principalmente puede generar depresión».

Conoce aquí la entrevista completa

A esto se debe agregar que en el 2021 para el mes de agosto, aún el 7% de la población en Colombia no cuenta con agua según el Ministerio de Vivienda, producto indispensable para la higiene de las mujeres en su período. Algunos puntos importantes para el manejo correcto de la menstruación en niñas estudiantes, según UNICEF son: un lugar privado para cambiarse, agua y jabón, y los productos higiénicos, sin embargo en su estudio en el Pacífico colombiano se encontraron con que “ninguna de las escuelas participantes en esta investigación cumplía con los tres puntos señalados anteriormente para el adecuado MHM (Manejo de la Higiene Menstrual)”.

Y aunque en Colombia en el año 2021 se propuso una ley para mejorar el desarrollo de la gestión menstrual, el abogado Dario Velásquez explica que aún “es un proyecto todavía, solo se llevará a cabo si en sala plena se acuerda la aprobación, de lo contrario no se hará efectivo”.

Tomada por: Vanesa Osorio y Vanessa Eusse

Vea aquí la propuesta completa del  Proyecto de Ley Nº de 2021 “Por medio de la cual se desarrolla el derecho a la gestión menstrual”. TEXTO PROPUESTO

Por otra parte, se tiene en cuenta que para abordar estos temas hay un limitante, “en toda Colombia todavía hay mucho estigma y tabú alrededor del tema de la menstruación y en general todo lo que abarca la sexualidad femenina, nunca se han hecho talleres buenos de educación menstrual, ni sexual”, esto lo afirma Mariana Salazar, que con su marca Copafree.sa brinda talleres para mujeres de bajos recursos y asegura que aún existe mucho desconocimiento. Por ejemplo, una de las creencias más frecuente que encuentra Salazar es que “muchas mujeres piensan que la sangre es algo sucio, que huele mal, pero esto es algo que lo enseñan desde la casa, las mujeres no tenemos la culpa de no tener información” 

Conoce aquí más sobre este proyecto

Así mismo, en la ciudad de Medellín hay un proyecto llamado Princesas menstruantes creado por Carolina Ramírez, psicóloga y educadora menstrual; en el que le enseñan a niñas y jóvenes sobre la menstruación a través de talleres y asesorías, con el propósito de transformar el tabú menstrual y promover el autoconocimiento de los cuerpos de mujeres y niñas.

También está el UNFPA que es el organismo de las Naciones Unidas que se encarga de la salud sexual y reproductiva, llegan esencialmente a las mujeres y niñas con suministros para la menstruación, distribuyendo kits de higiene femenina que contiene toallas sanitarias, desechables y reutilizables, ropa interior, jabón y artículos relacionados. 

Una menstruación que atente contra la dignidad de la mujer “afecta a su autoestima porque se ve afectado su autoconcepto, lo que piensa de sí misma, también, se va a sentir muy insegura para relacionarse con las otras personas” afirma la psicóloga Eusse: «es importante identificar que independiente de las situaciones o el contexto social que rodee a cualquier mujer, es muy necesario una higiene adecuada, por razones de sentirse bien, por bienestar y también para sentirse agradable con ella misma pero también con las personas que la rodean” con esto se comprende que es necesario que la mujer y su período comiencen a ser parte de la agenda pública.

Clic aquí para conocer la página oficial de Menstruación: digna, limpia y libre.